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BetterLeaf 好葉
7minJAN 25
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生老病死是我們一生都無法擺脫的課題,雖然現在的醫療技術越來越發達,人類的平均壽命也比起以前增加了不少,但就算我們活到80嵗,甚至是90嵗后,又如何呢?假如到了那個年齡,我們的記憶力、專注力、理解力、計算力等大腦功能都下降了,甚至連一些基本的自理都無法做到的話,那麽這樣的老年生活是你想要的嗎?


想象一下,如果我們在年老后,忘了自己最親近的人,忘掉了和他們相處的美好回憶,甚至連自己是誰、當時在做什麽都想不起來,這將會是一件比死亡還更可怕的事!而且,相較於身體上的老化,大腦的老化更為不明顯,身體上的老化,我們可以看到皺紋、雀斑、眼袋、皮膚失去彈性等等的訊號,但是!大腦的老化我們實在是難以察覺,等到我們察覺到的時候,要預防也有點太遲了。 


所以今天好葉要分享的這本書就叫做《不老的腦》,作者是久賀谷亮,是位同時擁有日本與美國的醫師執照的醫學博士,從美國耶魯大學醫學院精神醫學系畢業,現在致力於在大腦科學及藥物療法的領域做研究,也曾經寫過有名的《最高休息法》。


這本書好葉將分成上下2個部分來重點討論,上半部分主要是向大家解釋爲什麽人的大腦會變老?到底是什麽主宰著我們的壽命以及大腦的老化因素?還有是什麽原因導致,明明是同齡的人,爲什麽有的看起來比較年輕,而有的卻顯得很蒼老?


當我們跌倒,擦傷了膝蓋,幾天後傷口就會愈合,這是爲什麽呢?

這是因爲有“細胞分裂”這個功能,無時無刻在我們的體内運作,細胞分裂會製造出新的細胞,目的就是爲了可以代替老舊、死亡或受傷的細胞,也是幫助我們成長和繁殖的重要功能。


但可惜的是,正常的人類細胞並不能無限地分裂下去,而是有次數極限的,大概只能分裂50次左右,這種次數叫做海佛列克極限(Hayflick limit),當我們的細胞達到這個極限時,就會停止分裂然後死掉,導致我們身體器官老化。我們的人體就好像一部機器一樣,使用久了,零件自然就會磨損,然後導致越來越多系統開始故障,最後就報廢了。而細胞就好像機器裏的零件,損壞了就會導致整個身體老化最後死亡。

 

那麽,既然每個人的海佛列克極限都是差不多一樣的,爲什麽明明是同齡的人,有的看起來比較年輕?而有的卻顯得很蒼老?

現在就讓我們來認識一下,這個叫端粒(Telomere)的小東西,可別小看它,它就是決定我們能不能夠長命的基因!


我們的染色體是由雙螺旋結構的基因所聚集而成的,而端粒就是位於染色體兩端,就好像是鞋帶末端的那個小塑膠套作用是爲了避免染色體散開。

端粒的長度是人老化的指標,細胞每分離一次,它就會變短一點,比如還是新生兒的你,端粒長度可能為100,當你來到35嵗,則可能縮短到75,到了65嵗后,端粒就變得更短了如此類推。當端粒縮短到再也無法保護染色體的時候,我們的細胞就會停止生長、停止複製,開始衰老。經過研究顯示,每個人的端粒的縮短速度是不同的,端粒縮短的速度越快的話,人就越快衰老,而縮短越慢的話,人就更容易保持年輕。


當然不只是身體上的年輕,端粒的長度也直接影響著大腦的老化速度,端粒越長的人,記憶力也會越好,腦袋也能夠保持敏銳,而有報告指出,那些阿兹海默症的患者的端粒都有明顯持續縮短的現象。


那麽,究竟是什麽原因導致每個人的端粒縮短速度不一樣呢


其中一個就是睡眠問題,現代人的生活節奏忙碌,有時很晚睡,不是睡眠不足就是睡眠品質不好,這將會導致端粒的縮短速度增快,已經有研究指出,那些每天睡眠不到5個小時的人,他的端粒長度比起那些每天睡至少7個小時的人少了6%左右。

此外,壓力也是老化的定時炸彈,作者提出有憂鬱症的人,他的端粒縮短速度也是比那些沒有憂鬱症的人來得快,這證明了壓力是會造成端粒更快地縮短。


另外,大腦有一個機制叫“預設模式網絡” (Default-mode Network),簡稱為DMN,這個機制會讓大腦就算沒有在做任何事情或發呆時也會持續運作,報告指出DMN的運作會消耗大腦整體的能量高達60-80%。那DMN到底是怎麽消耗大腦的能量呢?

你是否有過這樣的經驗:

你明明在做著眼前的工作,可是思想卻不知不覺飄到了過去,想起了以前傷心的事,又或者當你難得出去旅行的時候,卻會想起等下旅行結束了又要開始上班,面對討厭的老闆,心情頓時不知覺的憂鬱了起來,這種現象被稱爲“我執”,意思就是你的注意力沒有在當下,反而是停留在過去或者想到未來。


我執就好像是呼吸一樣自然,平時如果我們沒有特別去留意的話,我們的注意力通常就會飄到過去或者未來,這樣做就會很容易消耗你大腦的能量,讓你的大腦容易感到疲勞,也無法專注眼前的工作。不過最嚴重的還是,過度使用DMN會讓你的大腦容易纍積更多的雜質,叫做B澱粉樣蛋,這些雜質纍積在你的大腦,會導致你容易患上阿兹海默症,造成你的大腦功能退化。


聼完這些原因后,你是不是開始擔心自己會比同齡人更容易老化?擔心自己的記憶力、專注力會不如從前呢?

別擔心,下期好葉將會分享《不老的腦》所提出的經過科學驗證的方法,幫助你延緩老化、保持大腦的年輕,提升你在學習上和工作上的效率。